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Nacido en Tarancueña, Soria. Después de un largo período laboral en Suecia como profesor de bibliotecología y director de un centro de documentación sobre la migración, ahora de nuevo en España.

¿Las banderas crean trabajo?

Parece que sí, en parte. La industria del textil parece tener una época dorada, así como el sector de distribución y de venta, por no decir la cantidad de periodistas que dedican su tiempo a escribir y hablar sobre piezas de tela. Pero, ¿es suficiente? ¿mejora la calidad de vida de los españoles? Parece que no.

En vísperas de nuevas eleciones necesitamos dedicar nuestro tiempo a discutir el porqué hay más de 21% de españoles en edad laboral sin encontrar un empleo. Y también discutir qué tipos de trabajo deseamos. Los trabajadores de la industria del carbón no tienen por ejemplo razón cuando piden que no se cierren las minas. Sí tienen razón en exigir que la administración les ayude para encontrar trabajos alternativos que les permita seguir viviendo donde siempre lo han hecho.

¿El trabajo ´indefinido´ es un invento del siglo XIX?

Eso parece decir el sr Rosell, presidente de la CEOE, que a la vez propone que busquemos nuevos trabajos día tras día. Parece que Rosell no vivió en la postguerra donde en muchas ciudades había jornaleros que acudían a un centro y esperaban a que alguien les eligiera para una “jornada”.

El sr Rosell parece no haber leído tampoco el Nuevo Testamento. Allí se habla precisamente de “jornaleros” en una de las alegorías de Jesús sobre el jornalero que trabajó todo el día y el que vino a última hora, y ambos recibieron el mismo sueldo, por lo que el que trabajó todo el día se quejó. El trabajo no fijo es algo realmente viejo, y a eso quiere volver el sr Rosell.

Las energías renovables no solo crean empleo

Cuando tenemos tantos parados es un crimen no buscar fórmulas nuevas para crear empleos. Hay un partido político, uno solo, que habla de “crear empleo”.  Lo que no veo es ninguna explicación de cómo lo quieren hacer.  Además el resultado de su política parece más bien lo contrario. El número de horas trabajadas disminuye continuamente.  Y esa debería ser la forma de medir el trabajo, no por el número de personas, aun siendo también importante.

Uno de los sectores que más rápidamente abrirían el mercado de trabajo a muchas personas y a la vez ser útiles para la sociedad es la expansión de las energías renovables. No son gratis, como algunos dicen. Pero sí que son un motor importante e imprescindible hoy para nuestra supervivencia como humanos. Lo que sí es gratis es que la energía como tal no es una comsumción. como el carbón o el petroleo, sino que sigue ahí. Es como si tuviéramos un cabo de vela que  arde permanentemente pero que el aceite o la cera nunca se consume.

Claro que hace falta mucho dinero y mucho trabajo. Pero esa es la idea. Un mundo sin trabajo no es concebible todavía. Pero es un paso muy grande tener trabajos dedicados no a consumir los recursos del planeta sino a conservarlos y reproducirlos.

La educación y la investigación ¿gasto o inversión?

Naturalmente no podemos dedicar recursos ilimitados, que no tenemos, a la educación o la investigación. Pero está claro que sin ello nuestra sociedad se estancaría y volvería a la edad de piedra. Algunos ven la educación como un gasto, pero es un error mayúsculo.

 

Miguel Benito

 

 

 

 

Google nos da y nos roba

Google cierra Google News para España.

Google es un ejemplo de empresa multinacional que arrasa todo. Ciertamente nos beneficiamos todos de muchos de sus servicios. Pero a la vez somos sus esclavos.

Mi experiencia sobre Google se remonta a los inicios de su andadura. Entonces repartía Google bonos si las páginas web hacían enlaces a Google para que los visitantes de la página pudieran usarlo como buscador.  Pues bien, al cabo de un tiempo, cuando Google ya estaba consolidado, empezaron por lo visto a suprimir los bonos, no a rebajarlos como hubiera sido comprensible.

El argumento para suprimir los bonos era que el propietario del dominio usaba él mismo el enlace a Google desde su página, cosa que estaba prohibida. En mi caso yo era el responsable, sigo siéndolo, de una página de una ONG y puedo certificar que no existía ese uso abusivo que Google dijo. Incluso siendo yo el único responsable y el único que usaba el dominio como tal, estaba en ese tiempo de vacaciones y no usaba el dominio más que esporádicamente. De nada sirvió pedir a Google explicaciones en qué fundaban sus quejas. Ninguna respuesta. La misma táctica que ahora tienen con los editores de prensa española.

En mi caso tuve luego que ir retirando los enlaces a Google uno a uno, lo que me llevó un buen tiempo. Seguro que aún queda algún enlace sin retirar. En realidad si nuestra organización hubiera pagado a alguien para hacer este trabajo nos hubiera costado más que lo que recibimos de Google.

Un robo a toda regla, es la única conclusión que puedo sacar. Espero que los editores españoles no se dejen robar.

Miguel Benito

Referendos

El mantra sobre “el derecho  a decidir” parece ser lo único que preocupa a parte de los políticos catalanes. Un repaso ligero a otros países prueba que ciertamente hay multitud de referendos, pero ninguno sobre algo que no sea de la competencia respectiva. Suiza es un buen ejemplo, con una tradición de referendos sobre casi todo.

Leo sobre Suiza en Wikipedia (en sueco):

“Varje kanton är namngiven i konstitutionens första artikel. Detta medför att en förändring av konstitutionen är nödvändig för att skapa en ny kanton eller om en kanton vill lämna federationen. För att en ändring av konstitutionen ska komma till stånd krävs en federal folkomröstning där en majoritet av de röstande är för förändringen samt att det finns en majoritet för förslaget i en majoritet av kantonerna. Om ändringen avser en tillkommande kanton krävs även en majoritet av rösterna i den tilltänkta kantonen. Detta förfarande har inneburit att antalet kantoner i princip har varit oförändrat sedan 1848.”.

Esto es, traducido al español, que los cantones están nombrados en la constitución, y que cualquier cambio de la constitución tiene que ser aprobado por una mayoría de todos los ciudadanos y además una mayoría de cantones. Esto es, más o menos, lo que los españoles requieren para que sea viable un referendo sobre una región, sea la que sea. Y no olvidemos que Suiza es el país por excelencia sobre referendos, que se hacen en principio por cualquier cosa, pero eso sí, dentro del margen que les permite la ley, y dentro de lo que les puede competir. No  pueden por ejemplo votar que Barcelona sea un nuevo cantón suizo, o que Rusia deje de luchar contra Ucrania, o quién quieren como próximo presidente de la Unión Europea (cosa que sí pudimos hacer nosotros en España y en el resto de países de la UE).

El derecho a decidir es una falacia. Veamos: a mí me gustaría conducir por la izquierda como hacen en la India, más que nada por lo exótico que me parece, no porque sea lo mejor. Hoy día, ya ni el gobierno español puede decidir tal cosa.  En la vida diaria vemos un montón de cosas que son de una manera. Pero que son así tanto en nuestro pueblo o ciudad como en muchos otros países. Y claro que van cambiando con el tiempo, pero no por una  decisión unilateral de alguno de nosotros, sino a través de organismos que vigilan estas cosas.  Cuando una regla no nos gusta nos quejamos naturalmente. Si tenemos suerte la regla se cambia por el organismo encargado, muchas veces un organismo internacional.

A mí personalmente me gustaría poder votar al futuro presidente americano. Y no me faltan razones. En muchas cuestiones de nuestra vida en España nos incumbe en un grado muy alto quién es el presidente de EEUU o la canciller de Alemania. Pero no podemos votar por ellos. Así de sencillo.

Me pregunto qué derecho tendría una provincia catalana, en caso de que Cataluña fuera un estado independiente, de también querer independizarse de Cataluña y crear un estado propio. ¿Lo aceptarían el resto de provincias? La respuesta es obvia que no.

Además, lo que los políticos catalanes quieren es que los ciudadanos catalanes “pierdan el derecho a decidir” en otros dos parlamentos. Tanto los catalanes como los castellanos o los andaluces pueden hoy decidir en tres parlamentos diferentes, el regional, el nacional y el europeo. Hoy una minoría catalana parece que lo que quiere es “perder el derecho a decidir en el parlamento nacional y en el parlamento europeo”, esto es, menos democracia para los catalanes. No lo entiendo, pero claro, en la vida no todo se entiende.

Miguel Benito

La dictadura del márketing

Sigo sorprendiéndome, a pesar de saber el motivo de la práctica, cuando veo en los precios cifras como 4,99, 119,90, 1,99, 2,99 etc. Justo en una tienda de juguetes todos los precios sin excepción eran con ,99 como decimales.

Se entiende que a comienzos de la entrada al consumismo a principios del siglo XX se intentara de alguna manera engañar al comprador a creer que el precio era más bajo de lo que era en realidad. Si el intento de engaño no se justificaba entonces, mucho menos ahora. En algunos comercios tienen además la mala costumbre de poner los euros con cifras grandes, y los céntimos con cifras bastante pequeñas, con lo que el engaño visual es completo. El motivo, según una empleada, era directamente para engañar al cliente. Otras, sin reflexionar, dicen que debe ser por el márketing??

Quizás fuera hora de acabar con esta práctica. Yo estoy seguro además de que unos precios más legibles y comparables favorecerían a los comercios.  Si no, por lo menos ahorrarían en el tiempo que dedican en rotular 9,99 ó 11,99 en vez de 10 ó 12.

En las gasolineras sigue incluso la práctica de rotular no solo con dos decimales sino con tres, esto es, milésimas de un euro (que ni siquiera existen como moneda). Se ha explicado que esta práctica se introdujo en 2001 con la llegada del euro para que hubiera una aproximación más cercana a la peseta. Una idea en sí pobre, pero que hoy, después de 14 años de la implantación del euro carece de sentido. Mirando en las gasolineras los precios además, con pocas excepciones, suelen ser del estilo 1,349, 1,369 etc. con lo que una milésima de menos engaña aún más e impide una comparación ocular de precios entre gasolineras. A ver cuál es la primera gasolinera que abandona esta práctica inútil y confusa.

A la vez se escucha por primera vez la idea de suprimir las monedas de 1 y dos céntimos. Nada mejor y a tiempo. Aunque no entiendo los comentarios de que el precio final se ajustaría a la alta. En Suecia se ajusta de la siguiente manera:

0,01 y  0,02 se ajustan a 0,00, mientras 0,03 y 0,04 se ajustan como 0,05. Igualmente 0,06 y 0,07 se ajustan a 0,05 mientras 0,08 y 0,09 se ajustan a 0,10.  Un día ganas 1-4 céntimos, otro día pierdes 1-4 céntimos. Al fin, ni ganas ni pierdes.

Miguel Benito

7000 trabajos por día

En el debate político de la TV1 este lunes 19 de mayo entre seis partidos dijo González Pons que las cosas van mejor, entro otras 7.000 personas encontraban trabajo cada día. Lo ha vuelto a repetir este viernes en la entrevista en Radio 1.

Nuestra reacción normal al oír que “se crean 7.000 puestos nuevos de trabajo por día” es que son permanentes y que además no desaparecen otros puestos de trabajo.  Pero esto no lo dijo González Pons, así que no necesitó mentir.

Pongamos que una empresa contrata cada día, como se hacía antes con jornaleros que esperaban cada mañana a ser empleados ese día, 7.000 jornaleros. Pues bien, en un año alguien podría pensar que esa empresa ha empleado a 2,1 millones de personas (300 días a 7.000 personas cada día) y que en dos años el paro en España estaría solucionado, mientras que en realidad siguen siendo  7.000 personas o algunas más si hay cierto movimiento entre estos jornaleros.

No es correcto sacar a relucir cifras que tienen relación con muchas variables. En el caso de los 7.000 empleados por día cabe por ejemplo saber cuántos empleados dejan su trabajo cada día. Si por ejemplo fueran 8.000 personas que abandonan cada día de nada serviría que entraran 7.000.  O si esos 7.000 es la diferencia entre los que dejan el mercado del trabajo y los que entran en el. Hay muchas otras variables en consideración.

Con frecuencia se confunde el número de personas empleadas con el término “empleo”, lo que estadísticamente no es correcto. En Suecia se mide empleo por la cantidad de horas trabajadas por año, que pueden variar algo dependiendo de qué profesión y nivel se trata. Si partimos de 40 horas de trabajo por semana las horas anuales para un empleo serían aproximadamente unas 1840 horas. Normalmente hay un espacio entre 1600 y 1900. Si dos personas trabajan a media jornada solo representan un empleo. Si cuatro personas trabajan cada una tres meses eso resulta  en solo un empleo en términos anuales.

Volviendo al número de 7.000 nuevos trabajadores cada día el resultado podría ser de 22 empleos anuales si solo trabajan un día, 109 empleos si trabajan una semana, 612 empleos si trabajan un mes seguido, i así sucesivamente.  Por ello cuando se habla de “creación de empleo” se puede estar engañando a la ciudadanía, inconscientemente si es por ignorancia. Muy frecuentemente se habla de trabajos de vendimia, navidad, semana santa, verano, etc. Una persona puede encontrar trabajo cinco veces durante un año para estos diferentes trabajos y lamentablemente contar estadísticamente como cinco empleos, lo que es engañoso.

En un debate público es un disparate sacar cifras que no pueden ser contrastadas. Pero esto lo saben los políticos.

miguel.benito @ taranco.eu

La tomatina

La fiesta de la tomatina de Buñol está a puerta de entrada. Según El País del  11 de agosto de 2013 el número de tomates comprados ascendió a 120 000 kilos y  los beneficios de la fiesta  a 300 000 euros. Lo que indica  que los beneficios de la salvajada no son singularmente altos.

Lo lamentable es que aun hablando de crisis local y global nos  permitamos el despilfarro de tirar productos alimenticios a la vez que  vemos cuál es la situación en el mundo, especialmente en el cuerno de  Africa. Esos tomates, bien empaquetados, podrían dar vida a muchas  personas.

Dicho esto, la fiesta parece imparable. Pero todo puede cambiar si el  pueblo toma conciencia de la señal que envía con este acto. Para mí es  falta de respeto a la labor de los agricultores, aquellos que hace muy  poco se vieron boicoteados por los consumidores, y falta de respeto a  los recursos limitados del planeta.
La diversión puede encontrarse sin la destrucción de productos  alimenticios. Antes se consumía todo lo que se compraba en el mercado,  ahora se tira hasta el 50% de lo producido. Naturalmente que el mundo  va mal así. Indignémonos y busquemos otra forma de diversión.

Mirando en Wikipedia parece que no faltan fiestas en Buñol.

Solidaridad con los niños

La organización Save the children, esto es, Salvemos a los niños, está realizando una campaña para recabar ayuda entre la población valenciana para que todos los niños puedan por lo menos tener una comida al día durante este tiempo de verano.

Parece difícil entender que haya pobreza en España. Pero así es. Y lo grave es que se podía acabar rápido si todos los políticos que han sacado dinero lo devolvieran y dejaran sus puestos a personas honestas. Porque tiene que haber personas honestas entre los 46 millones de habitantes.

Mientras esto sucede, todos los ciudadanos que quieran ayudar a paliar algunas de las necesidades de los niños pueden ir a la página web de “Salvemos a los niños”:

http://www.savethechildren.es

Miguel Benito

Nacen menos y mueren más

La publicación por el INE de las estadisticas de natalidad y mortalidad que apuntan a un número inferior de nacimientos se interpreta por muchos como una situación negativa, lo que no necesita ser así. Algunos hablan además de ”envejecimiento” de la población cuando este término nada tiene que ver con estas estadísticas, sino más bien con la calidad de vida. La longevidad, un término mejor que envejecimiento, tiene que ver con la mejora de la vida que ha ocurrido en los últimos decenios, no con la cantidad de nacidos. La expectativa de vida no es la relación entre natalidad y mortalidad un cierto año, sino con la cantidad de años que los integrantes de una misma generación viven en su totalidad.

La población en España se ha duplicado en los últimos sesenta años. En otros países se ha triplicado. Si queremos un mundo mejor donde todos tengan una vida digna no podemos estar pensando en aumentar la cantidad de parados y la cantidad de mayores de 65 años que no pueden llamarse pensionistas porque no cobran ninguna pensión. Muchos se preguntan quiénes cuidarán a los mayores de edad en el futuro. La pregunta es más bien, quiénes los cuidan hoy. Si somos incapaces como sociedad de dar trabajo al 27% de la población en edad activa y de ayudar con pensiones a un buen número de mayores de edad, ¿porqué esa obsesión por el número de nacidos?

Los cambios bruscos no son buenos, pero es necesario que paulatinamente descienda el número de habitantes del planeta si queremos sobrevivir como raza humana. La ratio española de 1,32 niños por mujer es una buena proporción para rectificar un poco la mala gestación llevada en otros tiempos. Esto da esperanza de futuro para quienes vengan detrás de nosotros.

Miguel.Benito @ taranco.eu

Tu voto vale el doble

En vísperas de las elecciones europeas cabe recalcar la importancia que un voto tiene.

Supongamos que no estás de acuerdo con el PP por sus políticas de austeridad y desmantelamiento de la sociedad solidaria que había ido creciendo en los casi cuarenta años desde la muerte del dictador.

Bien, si por algún motivo antes habías votado por el PP y ahora te arrepientes pero no votas a ningún otro partido el PP pierde un voto, pero nada más.

Si en vez de abstenerte das tu voto a otro partido el PP pierde no un voto sino dos.

¿Por qué? Muy sencillo. Veamos. Digamos que tenemos cien votos y dos grupos tienen 50 votos cada uno. Ahora una persona cambia su voto al otro grupo. Matemáticamente quedarían 51-49, esto es, dos votos de diferencia entre un grupo y otro. Así de sencillo.

Por eso, tu voto vale el doble de lo que se supone. Acude a las urnas. Ahora tienes dos motivos para votar cuando antes tenías solo uno.

Miguel Benito

miguel.benito @ taranco.eu